民宿起源于欧洲乡村地区,最初以简单的提供住宿与早餐为基本模式。经历百余年的发展,民宿从乡村走向城市、从农场走向景区,成为区域性旅游品牌及核心吸引物的重要构成。
 

对于什么是民宿,目前还没有一个唯一的定义,综合国内外民宿定义的研究,我们认为民宿分广义和狭义两种说法:广义的民宿指除了一般常见的饭店和旅舍外,其他具有独特吸引力的小型旅游住宿接待设施,强调的是主题的特色性,在我国一般指的都是广义民宿。狭义的民宿指利用自有住宅空闲房间,结合当地文化,以家庭副业方式经营,提供住宿、餐饮等服务的场所;强调产权的自有性和经营的副业性。

我国民宿旅游是伴随着乡村旅游和休闲度假旅游发展起来的个性化新型旅游方式,民宿旅游是指利用自有乡村住宅,结合当地的乡村旅游资源特色,自行设计改造与周围环境协调、符合规定数量的客房,采取自行经营方式,提供游客住宿,并配备餐饮或娱乐、休闲体验等服务的乡村休闲旅游。